¿Previene el café las enfermedades hepáticas raras?

Una nueva investigación llevada a cabo en Francia, concretamente en Rennes, demuestra que el consumo regular de café está relacionado con un menor riesgo de padecer una rara enfermedad hepática autoinmune denominada colangitis esclerosante primaria (CEP).

El café que tomas a diario podría ayudarte a vivir más tiempo. Es una buena noticia para los bebedores de café, ya que parece que su taza diaria de café podría ayudarle a prolongar su esperanza de vida hasta 18 %, según una nueva investigación. ¿Café normal o descafeinado? Así que beber ambos podría ser bueno para el hígado.

Christian Labbé, gastroenterólogo y hepatólogo de la clínica de La Rochelle, explica en un comunicado que, aunque el CEP es poco frecuente, tiene "efectos extremadamente nocivos". Por ello, es importante encontrar formas de reducir el riesgo de desarrollar ésta y otras enfermedades similares. Dice que el estudio es el primero en identificar "un nuevo factor ambiental que también puede ayudarnos a determinar la causa de ésta y otras enfermedades autoinmunes devastadoras". Los datos de su estudio también parecen añadir otra prueba a la idea de que el consumo de alcohol puede hacer más bien que mal.

Colangitis esclerosante primaria (CEP)

La PSC es una enfermedad autoinmune de los conductos biliares del hígado. Una enfermedad autoinmune es una enfermedad en la que el cuerpo se vuelve contra sus propias células. Los conductos biliares son tubos que transportan la bilis líquida desde el hígado hasta los intestinos. Tenga en cuenta que este líquido es el que ayuda a digerir los alimentos y a eliminar los glóbulos rojos gastados y las toxinas del colesterol.

La CEP es una enfermedad progresiva que se caracteriza por la inflamación crónica de los conductos biliares ("colangitis") que acaba por endurecerse y cicatrizar ("esclerosis"). La enfermedad daña el hígado hasta el punto de provocar una insuficiencia hepática. También puede provocar la formación de conductos biliares. El trasplante de hígado es actualmente la única cura conocida, pero normalmente se reserva para pacientes con daños hepáticos muy graves.

La colangitis biliar primaria (CBP) es otra enfermedad hepática autoinmune con un nombre similar a la CBP, salvo que en la CBP el sistema inmunitario destruye gradualmente los pequeños conductos biliares del hígado, lo que permite que se acumulen potentes toxinas en el hígado, causando una cicatrización irreversible, que se denomina "cirrosis".

El consumo de café se relaciona con un menor riesgo de CEP, pero no de CBP

Para su estudio, Labbé y sus colegas examinaron tres grupos de pacientes: uno con PSC, otro con PBC y otro con pacientes sanos llamados controles.

Descubrieron que el consumo de café se asociaba a un menor riesgo de padecer CPS, pero no de padecer CBP. También observaron que los pacientes con PSC eran más propensos a no beber nunca café que los controles sanos. Y, por término medio, los pacientes con PSC pasaron unos 20 % menos de tiempo tomando café que los controles.

Los investigadores creen que el estudio demuestra que la PSC y la PBC pueden ser más diferentes de lo que se pensaba. Saber más sobre estas diferencias podría dar pistas sobre las causas de estas enfermedades autoinmunes y ayudar a desarrollar tratamientos.

El Instituto Nacional de la Salud ha aportado una importante financiación para el estudio, que sugiere que beber café griego hervido puede mejorar la salud cardiovascular y aumentar la longevidad. De hecho, las bebidas con cafeína pueden ser buenas para el hígado. Los investigadores descubrieron que un mayor consumo de cafeína puede reducir el riesgo de padecer la enfermedad del hígado graso no alcohólico y proteger contra la progresión de la enfermedad.

En este sentido, el consumo de café reduce perfectamente el riesgo de cáncer de hígado. De hecho, se ha demostrado que el café tiene una serie de beneficios para la salud, y los investigadores italianos afirman ahora que el consumo de café reduce el riesgo de desarrollar cáncer de hígado. Aun así, el debate sobre si el café descafeinado confiere los mismos beneficios para la salud que el café normal ha quedado zanjado, al menos cuando ayuda a reducir las enzimas hepáticas.

No olvidemos que un nuevo estudio demuestra que los hombres que empiezan a beber alcohol en la adolescencia tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades hepáticas. Las dosis y directrices actuales pueden ser demasiado laxas.

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