Il caffè previene le malattie rare del fegato?

Una nuova ricerca condotta in Francia, precisamente a Rennes, dimostra che il consumo regolare di caffè è legato a un rischio ridotto di una rara malattia autoimmune del fegato chiamata colangite sclerosante primaria (PSC).

Il caffè che bevete quotidianamente potrebbe aiutarvi a vivere più a lungo. Si tratta di una buona notizia per i bevitori di caffè: secondo una nuova ricerca, infatti, la tazza quotidiana di caffè potrebbe contribuire a prolungare l'aspettativa di vita fino a 18 %. Caffè normale o decaffeinato? Quindi bere entrambi potrebbe essere positivo per il fegato.

Christian Labbé, gastroenterologo ed epatologo presso la clinica di La Rochelle, spiega in un comunicato che, sebbene la PSC sia rara, ha "effetti estremamente dannosi". Di conseguenza, è importante trovare modi per ridurre il rischio di sviluppare questa e altre malattie simili. Secondo il ricercatore, lo studio è il primo a identificare "un nuovo fattore ambientale che potrebbe aiutarci a determinare la causa di questa e di altre devastanti malattie autoimmuni". I dati emersi dallo studio sembrano inoltre aggiungere un altro tassello all'idea che il consumo di alcol possa fare più bene che male.

Colangite sclerosante primaria (PSC)

La PSC è una malattia autoimmune dei dotti biliari del fegato. Una malattia autoimmune è una malattia in cui l'organismo si rivolta contro le proprie cellule. I dotti biliari sono tubi che trasportano la bile liquida dal fegato all'intestino. Si noti che questo fluido aiuta a digerire il cibo e a rimuovere i globuli rossi esausti e le tossine del colesterolo.

La PSC è una malattia progressiva caratterizzata da un'infiammazione cronica dei dotti biliari ("colangite") che alla fine porta all'indurimento e alla cicatrizzazione ("sclerosi"). La malattia danneggia il fegato fino all'insufficienza epatica. Può anche causare la formazione di dotti biliari. Il trapianto di fegato è attualmente l'unica cura conosciuta, ma è normalmente riservato ai pazienti con danni epatici molto gravi.

La colangite biliare primaria (PBC) è un'altra malattia autoimmune del fegato con un nome simile a quello della PBC, ma nella PBC il sistema immunitario distrugge gradualmente i piccoli dotti biliari del fegato, permettendo alle potenti tossine di accumularsi nel fegato, causando una cicatrizzazione irreversibile, chiamata "cirrosi".

Il consumo di caffè è legato a un minor rischio di PSC, non di PBC

Per il loro studio, Labbé e i suoi colleghi hanno esaminato tre gruppi di pazienti: uno con PSC, uno con PBC e uno con pazienti sani chiamati controlli.

Hanno scoperto che il consumo di caffè era associato a una riduzione del rischio di PSC, ma non di PBC. Hanno anche notato che i pazienti con PSC avevano maggiori probabilità di non bere mai caffè rispetto ai controlli sani. In media, i pazienti con PSC hanno trascorso circa 20 % di tempo in meno a bere caffè rispetto ai controlli.

I ricercatori ritengono che lo studio dimostri che la PSC e la PBC possono essere più diverse di quanto si pensasse. Conoscere meglio queste differenze potrebbe fornire indizi sulle cause di queste malattie autoimmuni e aiutare a sviluppare trattamenti.

Il National Institute of Health ha finanziato in modo significativo lo studio, che suggerisce che bere caffè greco bollito può migliorare la salute cardiovascolare e aumentare la longevità. In effetti, le bevande contenenti caffeina possono fare bene al fegato. I ricercatori hanno scoperto che un maggiore consumo di caffeina può ridurre il rischio di malattia del fegato grasso non alcolica e proteggere dalla progressione della malattia.

In questo senso, il consumo di caffè riduce perfettamente il rischio di cancro al fegato. In effetti, è stato dimostrato che il caffè ha una serie di benefici per la salute e i ricercatori italiani sostengono che il consumo di caffè riduce il rischio di sviluppare il cancro al fegato. Tuttavia, il dibattito se il caffè decaffeinato conferisca gli stessi benefici per la salute del caffè normale è stato risolto, almeno per quanto riguarda la riduzione degli enzimi epatici.

Non dimentichiamo che un nuovo studio dimostra che gli uomini che iniziano a bere alcolici in età adolescenziale hanno un rischio maggiore di malattie epatiche. Il dosaggio e le linee guida attuali potrebbero essere troppo permissivi.

Lascia un commento